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Kunststoffabfälle in Österreich Aufkommen, Behandlung und Recycling 

Pakete von Plastikflaschen zum Recycling
Recycling von Kunststoffflaschen Foto: BMLRT / Alexander Haiden

Um die ambitionierten Recyclingziele und Vorgaben des Kreislaufwirtschaftspakets der Europäischen Union (EU) zu erreichen und als Vorbereitung auf die Umsetzung der EU-Kunststoffstrategie, investiert das Bundesministerium in innovative Forschungsarbeiten und Studien im Kunststoffbereich. Im Fokus dabei stehen die quantitative Erhebung des österreichischen Kunststoffabfallaufkommens und die Bestandserhebung der etablierten Recyclingtechnologien. Dazu beauftragte das Bundesministerium zwei Studien, die im Folgenden zusammenfassend beschrieben werden.

Studie "Kunststoffabfälle in Österreich – Aufkommen und Behandlung"

Die im Jahr 2017 vom Bundesministerium beauftragte und in Kooperation mit dem Umweltbundesamt (UBA) erstellte Studie, zielt darauf ab, eine umfassende Übersicht über das Aufkommen und die Behandlung von Kunststoffabfällen in Österreich (Referenzjahr 2015) zu geben. Ein Schwerpunkt ist dabei, eine detaillierte Mengendarstellung nach Abfallarten und dessen Kunststoffanteil. Es werden auch die Qualitäten (wesentliche Kunststoffarten) sowie die Branchenherkunft und der Einsatzbereich (Verpackungen, Elektro- und Elektronikgeräte, Transport, Bauwirtschaft, Haushalt, Sonstige) der Abfallarten dargestellt. Bei der Mengenerhebung werden auch die Abfallimporte und –exporte berücksichtigt. Zusätzlich erfolgt eine Betrachtung des Standes der Technik der Behandlung von Kunststoffabfällen auf nationaler und europäischer.

Die Ergebnisse der Studie zeigen, dass österreichweit jährlich rund 0,92 Millionen Tonnen Kunststoffabfälle ("sortenreine" Kunststoffabfälle, wie Kunststofffolien oder Polyolefinabfälle und der Kunststoffanteil kunststoffhaltiger Abfälle, wie zum Beispiel Sperrmüll, Elektronikaltgeräte) anfallen. Rund 77 Prozent der Kunststoffmenge befinden sich in gemischten Abfällen mit unterschiedlich hohen Kunststoffanteilen. Hinsichtlich der Herkunft sind 80 Prozent der gesamten Kunststoffabfälle sogenannte Post-Consumer-Abfälle und nur 20 Prozent entfallen auf Produktionsabfälle. 28 Prozent werden stofflich verwertet, 71 Prozent der Kunststoffabfälle werden einer thermischen Verwertung zugeführt und 1 Prozent wird deponiert (als Kunststoffanteil in einzelnen Abfallarten).

Studie "Sortierung und Recycling von Altkunststoffen in Österreich – Status 2019"

Die Studie wurde vom Bundesministerium Ende 2018 beauftragt und soll Anfang 2020, in Kooperation mit dem UBA, fertiggestellt werden. Auf Basis des Bundes-Abfallwirtschaftsplan 2017 verfügt Österreich derzeit über 35 Anlagen zur Sortierung von Altkunststoffen und über 34 Kunststoffrecyclinganlagen. Umfassende Kenntnisse über die in Österreich eingesetzten Sortier- und Recyclingtechnologien für Kunststoffabfälle, gesicherte Angaben über die insgesamt vorhandenen Behandlungskapazitäten sowie über die Qualitäten der Kunststoffabfälle und Rezyklate existieren, allerdings nicht in einem für eine Bewertung und Evaluierung ausreichendem Maße.

Das wesentliche Ziel des Projekts ist es daher, eine Fachgrundlage zum Kunststoffrecycling in Österreich zu erstellen; konkret einen Überblick zu geben über:

  • die systematische Beschreibung ausgewählter Anlagen zur Sortierung und zum Recycling von Kunststoffabfällen;
  • das in Österreich etablierte Kunststoffrecycling und die eingesetzten Sortier- und Recyclingtechnologien;
  • derzeit bestehende Hemmnisse für das Sortieren und Recycling von Altkunststoffen aus Sicht österreichischer Akteure.

Ergänzend soll auch eine Übersicht über die derzeit am europäischen Markt verfügbaren Sortier- und Recyclingtechnologien für Kunststoffabfälle beziehungsweise Altkunststoffe zusammengestellt werden.

Die erhobenen Informationen sollen in weiterer Folge als Grundlage für die Entwicklung von zielführenden Maßnahmenvorschlägen, die eine Erhöhung der Recyclingmengen von Kunststoffabfällen in Österreich bewirken, dienen. Außerdem sollen aufbauend auf den Ergebnissen dieser Studie hinkünftig Aussagen zum Potenzial des Einsatzes innovativer Recyclingtechnologien in Österreich, aber auch zu den Grenzen eines ökologisch sinnvollen Recyclings von Kunststoffen aufgezeigt werden.

Kunststoffabfälle in Österreich / Aufkommen und Behandlung